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A próxima geração da UE: uma Europa mais unida e preparada para o futuro

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Os últimos anos têm sido muito peculiares e isto porque tivemos de enfrentar um inimigo que ninguém tinha previsto, um vírus que foi capaz de pôr de joelhos as economias de todos os países, tornar as matérias-primas escassas e agravar situações já desesperadas nos países mais pobres.

 

A pandemia de Coronavírus marcou-nos de forma inesquecível em todos os aspectos. Um fenómeno de alcance global que ainda hoje não deixa de causar dificuldades.

 

Para além do grande impacto que teve na saúde global, causando milhões de mortes e grandes perturbações nos sistemas de saúde de todos os países, o coronavírus também causou, e continua a causar, grandes problemas para as economias de todos os países. 

 

E assim, após a recuperação que vivemos após a crise de 2008, estamos de novo num período de grande incerteza que desestabilizou toda a economia global.

 

O Conselho Europeu tomou imediatamente medidas para conter os danos causados pela pandemia e em Julho de 2020 foi aprovada a Próxima Geração da UE, um fundo de 750 mil milhões de euros. 

 

Se a Próxima Geração da UE não lhe tocar à campainha, é provável que já tenha ouvido falar várias vezes sobre o Fundo de Recuperação e Resiliência.

 

Neste artigo, queremos explicar o que é este instrumento, como funciona e de onde provêm os fundos.

 

 

Resumo:

 

1. Uma escolha problemática

2. Próxima Geração UE: o que é e como funciona

3. Facilidade de recuperação e resiliência: o fundo do programa NGEU

4. Os temas centrais do programa

5. A divisão de fundos para as diferentes áreas

6. Os planos de Recuperação e Resiliência

7. De onde vem o dinheiro?

8. Planos individuais dos países: que requisitos devem satisfazer?

9. O período de tempo

10. Próxima Geração UE: coesão e contrastes

 

 

1. Uma escolha problemática

 

Claramente, o caminho para a aprovação do fundo não foi todo partidário, de facto, o próprio Charles Michel, Presidente do Conselho Europeu, receava que um acordo económico da UE sobre um plano de recuperação tão ambicioso se revelasse "uma missão impossível". 

 

Aparentemente, porém, a situação extremamente crítica foi bem compreendida por todos os Estados membros que, pondo de lado tantas diferenças, chegaram a um acordo final sobre o Fundo de Recuperação. 

 

O fundo de 750 mil milhões de euros colocado à disposição dos estados membros tem um único objectivo, o de dar um impulso à economia da UE, que tem sido penosamente experimentado pela pandemia. 

 

Como veremos, o programa Próxima Geração UE  tem princípios fundamentais que devem ser assegurados por todos os Estados que desejem beneficiar do fundo.  

 

 

2. Próxima Geração UE: o que é e como funciona

 

Como já dissemos, o fundo da UE da Próxima Geração, abreviado para NGEU (Next Generation UE), é um instrumento que visa relançar a economia europeia alavancando, como o seu nome sugere, as gerações futuras. 

 

De facto, deve salientar-se que o fundo da Próxima Geração UE faz parte de um plano muito maior que será implementado de 2021 a 2027 e os fundos atribuídos serão no seu total de 806,9 mil milhões de euros.

 

Tentemos, portanto, pôr alguma ordem e compreender exatamente o que é.

 

 

3. Facilidade de recuperação e resiliência: o fundo do programa NGEU

 

Se a Próxima Geração UE é o programa, o Fundo de Recuperação e Resiliência é o fundo que o financia. 

 

Este fundo tem vários objectivos, tais como o financiamento de reformas e investimentos dos Estados-membros, concedendo também empréstimos subsidiados ou não reembolsáveis às pequenas empresas, a fim de revigorar as suas economias. 

 

Obviamente, o objectivo não é apenas contrariar os efeitos da pandemia na economia; é um programa que actua em grande escala e visa preparar melhor os estados membros para cenários futuros nos quais o ambiente e a digitalização dos sistemas são questões centrais.

 

 

4. Os temas centrais do programa

 

O programa Próxima Geração da UE está estruturado em torno de quatro pontos principais

 

  • Transição ecológica: A questão ambiental é cada vez mais discutida devido aos muitos problemas que se colocam nesta frente. A Comunidade Europeia pretende alcançar a neutralidade climática com várias medidas para refrear as alterações climáticas;

 

  • Transição digital: o futuro é cada vez mais digital, mas muitas áreas ainda carecem de uma ligação eficiente. O objectivo estabelecido pelo programa é duplo: o primeiro ponto visa proporcionar uma cobertura mais uniforme da Internet em toda a Europa; o segundo ponto prevê a formação das novas gerações na esfera digital.

 

  • Estabilidade macroeconómica: como já mencionámos, o nome Próxima Geração UE permite-nos compreender bem os objectivos do projecto, nomeadamente, investir nas novas gerações. O plano prevê portanto uma série de investimentos que podem criar cada vez mais oportunidades para os jovens.

 

  • Equidade: finalmente, não faltam medidas destinadas a incluir, combater, através de iniciativas e educação, qualquer forma de violência e discriminação como, por exemplo, a discriminação racial ou sexual, com particular referência à comunidade Lgbtqi+, que é frequentemente alvo de violência.

 

Com base nestas macro-áreas, o fundo é então dividido em diferentes acções que irão financiar empréstimos e contribuições.

 

 

5. A divisão de fundos para as diferentes áreas

 

Especificamente, a soma total é repartida da seguinte forma:

 

  • 385,8 mil milhões de euros serão atribuídos a empréstimos;
  • Serão reservados 338 mil milhões de euros para subvenções;
  • 50,6 mil milhões de euros serão atribuídos ao fundo REACT-UE criado para encorajar a contratação de mulheres.
  • 5,4 mil milhões serão destinados ao plano Horizonte Europa, um programa de investigação que visa encontrar soluções eco-sustentáveis para fazer da Europa a primeira economia circular neutra para o clima e sustentável.
  • 6,1 mil milhões serão reservados para o Plano InvestEu, um programa para implementar investimentos estratégicos que podem impulsionar a economia europeia.
  • 8,1 mil milhões serão destinados ao desenvolvimento rural, que visa o desenvolvimento sustentável das zonas rurais e o desenvolvimento territorial das comunidades rurais.
  • 10,9 mil milhões de euros estão destinados ao Fundo de Transição Justo, o programa que oferece apoio a territórios que enfrentam sérios desafios socioeconómicos resultantes da transição para a neutralidade climática.
  • 2 mil milhões estão reservados para o fundo RescEu para permitir aos países europeus agir rapidamente em caso de catástrofes naturais.  

 

Como podemos ver pelos pontos que acabam de ser dados, o programa Próxima Geração vai, portanto, não só apoiar os países membros de um ponto de vista económico, mas também lançar as bases para um desenvolvimento mais sustentável e que o faz a nível das bases, com programas que não só financiam jovens empresas, mas também projectos de formação.

 

 

6. Os planos de Recuperação e Resiliência

 

Os planos de recuperação e resiliência são, de facto, planos nacionais que os vários países devem apresentar a Bruxelas para mostrar como será utilizado o dinheiro do programa da Próxima Geração da UE.

 

Será então a Comissão Europeia a decidir quanto dinheiro dar e a que nações, e irá fazê-lo examinando o Plano de Recuperação e Resiliência.

 

Não faltam críticas a acusar a Europa de "intromissão" em assuntos que deveriam ser nacionais. Na realidade, não é este o caso, uma vez que os fundos que vão para financiar o programa provêm precisamente dos diferentes países da UE. Na verdade, como veremos, trata-se de uma dívida comum.

 

 

7. De onde vem o dinheiro?

 

Um ponto sobre o qual é necessário esclarecer é precisamente de onde vem o dinheiro que permitiu a implementação deste plano muito ambicioso. Todo o programa será financiado pela própria Comissão Europeia, que concederá empréstimos a taxas bonificadas. Estes títulos de dívida são chamados "eurobonds".

 

Com as euro-obrigações, todos os estados membros da UE tornam-se conjuntamente responsáveis pela dívida. Isto significa que se um Estado não pagar a sua dívida, os outros Estados serão responsáveis por ela.

 

Obviamente, esta solução levantou bastantes dúvidas. Dúvidas levantadas pelo facto de a lista de potenciais países beneficiários incluir também Estados com uma política económica fraca. Se as políticas destes Estados se revelarem inadequadas ou pior, falharem, o peso da sua dívida poderá recair sobre aqueles países mais virtuosos e estruturados, que terão, portanto, de assumir também uma dívida que não é a sua.

 

 

8. Planos individuais dos países: que requisitos devem satisfazer?

 

Como já mencionado, os países individuais terão de apresentar planos nacionais de recuperação e resiliência à Comissão Europeia para serem elegíveis para financiamento da Próxima Geração da UE. 

 

É evidente que estes documentos terão de satisfazer critérios particulares, descrevendo exatamente como pretendem investir o dinheiro recebido; os principais pontos relativos aos objectivos europeus não devem faltar, ou seja, combater as alterações climáticas com uma maior utilização de energias renováveis, eficiência energética nos edifícios (recorde-se que o Eco Bonus 110%, destinado à renovação de edifícios e eficiência energética, foi estabelecido a este respeito), a implementação de um sistema de transporte sustentável, a melhoria da rede Internet com a implantação da banda larga, a digitalização da administração pública, o desenvolvimento da nuvem e de processadores sustentáveis, e a melhoria da educação com enfoque nas competências digitais.  

 

As prioridades para a Comissão Europeia são, portanto, a digitalização e a transição ecológica. 

 

E estes são precisamente os pontos sobre os quais os planos individuais devem incidir, atribuindo pelo menos 37% dos fundos recebidos a programas de combate às alterações climáticas e pelo menos 20% ao reforço da transição digital.



 

9. O período de tempo

 

O prazo para os Estados apresentarem os seus Planos de Recuperação e Resiliência é 30 de Abril. 

 

Os planos serão então avaliados pela comissão, que terá dois meses para os validar de acordo com os critérios, mais precisamente 11, que sustentam o programa Próxima Geração UE. 

 

Se o plano apresentado cumprir estes critérios, então será enviado ao Conselho da UE, que terá quatro semanas para dar a sua aprovação final. Uma vez que o Conselho da UE tenha dado o OK, os fundos podem ser libertados, mas serão concedidos em fracções, a primeira das quais será de 13% da soma atribuída a cada país.  

 

O processo parece bastante simples e, uma vez que todos os Estados querem obter a sua parte do financiamento, é pouco provável que proponham um plano que não esteja de acordo com o programa. No entanto, não há falta de problemas. O primeiro de tudo é o acordo tomado pelos Estados individuais para aumentar os seus próprios recursos, o que é crucial para que a UE possa emitir dívida. Para que a questão da dívida seja aprovada pela Comissão da UE é necessário que todos os estados membros votem a favor do aumento dos recursos. 

 

Para além disso, os planos apresentados devem efetivamente manifestar a vontade dos Estados de se empenharem nas questões cruciais que a Comissão Europeia determinou como centrais e necessárias para o crescimento económico sustentável. 

 

A apresentação de planos pouco práticos poderia atrasar o processo de tomada de decisões do Conselho Europeu.  

 

 

10. Próxima Geração UE: coesão e contrastes

 

A revolução do programa Próxima Geração UE criou uma dívida comum para todos os estados membros. Este facto, por um lado, sublinha a vontade de fortalecer a União Europeia e de criar uma economia que possa ser mais forte a nível mundial. Mas se por um lado se une, por outro lado a dívida comum pode criar grandes fendas numa Europa já em crise devido à pandemia.

 

Os problemas podem surgir principalmente das decisões de cada país sobre a forma como decide investir os seus recursos. Particularmente na mira estão a Itália e a Espanha, entre os maiores beneficiários do programa Próxima Geração UE. São sobretudo Estados como a Dinamarca, Holanda, Finlândia e Áustria que estão a levantar dúvidas, e fazem-no recordando a todos as políticas ineficientes e a fraca economia que têm caracterizado a história política destes dois países nos últimos anos.  

 

Para que o programa da Próxima Geração da UE funcione e provoque mudanças reais, a programação dos fundos e a sua distribuição de acordo com os planos individuais apresentados pelos Estados deve ser perfeita. 

 

Há tanto em jogo, para garantir que tudo corre de acordo com o plano, os Estados que receberam a primeira parte dos fundos, 13% da soma total, só poderão receber a segunda parte se tiverem implementado correctamente o Plano de Recuperação e Resiliência proposto ao Conselho Europeu.

 

Os sectores que irão receber financiamento são os mesmos que irão lançar as bases para uma economia estável e sustentável, homogénea em todo o nosso território e com uma nova geração pronta a forjar um futuro próspero. 

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